Selbständigkeit als Karriereweg – Gründungsexperte Claudio Kratzmüller im Interview mit Wirtschaftsgeist.com

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Unser Blog möchte insbesondere AbsolventInnen der Geistes-, Sozial und Kulturwissenschaften (GSK) und der Künste motivieren, außergewöhnliche Karrierewege anzustreben. Hierbei ist der Schritt in die Selbständigkeit bzw. die Gründung eines eigenen Unternehmens auch ein möglicher Karriereweg. Diesmal haben wir Mag. Claudio Kratzmüller, Gründungsexperte und Trainer im Bereich Startups, zum Wirtschaftsgeist.com-Interview geladen. Er erzählt Wissenswertes über das Thema Gründung.

Mag. Claudio Kratzmüller
Mag. Claudio Kratzmüller

Claudio Kratzmüller absolvierte die HTL für Nachrichtentechnik in Klagenfurt und ein Betriebswirtschaftsstudium mit den Schwerpunkten Marketing und Internationales Management in Graz. Noch vor seinem Abschluss begann er im Marketingbereich zu arbeiten. Später erhielt er die Möglichkeit, an der Fachhochschule Campus02 in der Steiermark und in Kärnten ein Serviceangebot für Unternehmen – Innolab – aufzubauen, das diese bei der Umsetzung neuer, innovativer Ideen unterstützt. Über Innolab wechselte er zum Science Park Graz, dem akademischen Gründungszentrum, das universitäre Ausgründungen (sogenannte Spin-offs) begleitet. Seit April 2017 ist er selbständiger Unternehmensberater mit Schwerpunkt Startup-Unternehmen. Derzeit arbeitet er gemeinsam mit der Wirtschaftskammer Steiermark an einem Projekt zur Positionierung neuer Aufgabenfelder im Dienstleistungsbereich für Startup

Herr Kratzmülller, woran erkennt man eine gute Geschäftsidee mit Potential?
Eine gute Geschäftsidee erkennt man immer daran, ob damit ein Problem gelöst werden kann. Anschließend muss die Idee schriftlich ausgearbeitet werden. Folgende Fragen sind zu beantworten: Wie groß ist der potentielle Markt für das Produkt? Gibt es bereits MitbewerberInnen? Kann das in Zahlen abgebildet werden? Eine kurze Recherche reicht oft schon, um herauszufinden, ob das Produkt schon angeboten wird – etwas, was häufig übersehen wird. Begeisterung für die Geschäftsidee muss man mitbringen. Dafür brennen. Die zwei wichtigsten Fragen sind aber: Welches Problem löse ich damit und wie schaut der Markt aus.

Welche Eigenschaften sollte man als GründerIn mitbringen? Kann jede/r UnternehmerIn werden?
Man braucht ein gewisses Geschäftsverständnis. Überlegungen über: Wie funktioniert der Markt auf dem man tätig sein möchte? Wie kann man sich möglichst erfolgreich am Markt positionieren?
Teamfähigkeit ist besonders wichtig, wenn man gleich mit MitarbeiterInnen oder MiteigentümerInnen starten möchte. Wenn das Team wächst, muss man auch im Stande sein, dieses führen zu können.
Die Fähigkeit, Menschen motivieren zu können ist wichtig, um das Gründungsteam zusammenzuhalten. Die Umsätze, wenn überhaupt, sind noch relativ bescheiden, aber man braucht trotzdem Teammitglieder die programmieren können und Marketingaktivitäten setzen und vieles mehr – das schafft man kaum alles allein. In diesem Zusammenhang ist es auch wichtig ein gutes Vertrauensverhältnis zu den MitarbeiterInnen oder MiteigentümerInnen zu haben. Man muss sich aufeinander verlassen können.
Ein klarer Fokus: In welche Richtung soll es gehen? Was will ich erreichen? Die Arbeit mit Meilensteinen sollte selbstverständlich sein. Das ist gerade in der Kommunikation mit potentiellen Investoren und Förderstellen essenziell.
Beratung/Coaching zulassen. Ich habe erlebt, dass GründerInnen oft beratungsresistent sind. Das behindert häufig den Erfolg. So werden andere Meinungen zwar gehört, aber nicht im ausreichenden Maße mitberücksichtigt. Das kann teuer werden. Ich bin der Meinung, dass man unterschiedliche Sichtweisen immer einfließen lassen sollte, da man vielleicht irgendwo was vergessen bzw. etwas nicht im Detail durchgedacht hat.
Durchhaltevermögen und Flexibilität sind auch wichtige Eigenschaften. So kann es sein, dass man in einer bestimmten Entwicklungsphase plötzlich erkennt, das Problem kann so nicht gelöst werden, mein Produkt wird in dieser Form nicht angenommen. Rechtzeitiges Abweichen von vordefinierten Pfaden ist dann ein guter Rat, um nicht in die falsche Richtung zu navigieren.

Welche Rahmenbedingungen müssen gegeben sein, um als GründerIn auch erfolgreich zu sein, d.h. erstmal davon leben zu können.
Ein Beispiel: Ein Technologie-Startup, das mit einem Team von vier Leuten gründen möchte, befindet sich in der Entwicklungsphase. In dieser Phase kann das Team vom zukünftigen Produkt, das sie irgendwann am Markt anbieten möchten, noch nicht leben. Wie kann das Team in dieser Phase überleben? Die Antwort ist: Sie bestreiten ihren Lebensunterhalt von Förderungen. Für GründerInnen mit einer stark technologischen Geschäftsidee ist daher die erste Überlegung, sich auf die Suche nach Fördermöglichkeiten zu machen. Ich kenne kein technologisches Startup-Unternehmen, das seine Ideen ohne Förderung umgesetzt hat. Deshalb gibt es in Österreich Förderstellen wie die AWS, die FFG und die SFG. Die Schwierigkeit besteht aber häufig darin, dass es sehr zeitaufwendig ist, sich im Dschungel der Fördermöglichkeiten zurechtzufinden.

In der Steiermark ist die erste Anlaufstelle die SFG. Meine Empfehlung daher: Die Idee schriftlich zusammenfassen, damit man selbst weiß wo man steht. Konkret heißt das: Ein Geschäftsmodell entwickeln und ausarbeiten. Mit dem ausgearbeiteten Geschäftsmodell dann bei der SFG einen Termin anfragen und mit den zuständigen Personen über die geeigneten Fördermöglichkeiten sprechen. Dann bekommt man eine/n BeraterIn zugeteilt. Die helfen einem dann weiter und informieren welche Geschäftsidee zu welcher Förderung passt. Außerdem unterstützen sie bei der Formulierung des Förderantrages.

Wichtig: Wenn man ein Projekt starten möchte, das eine Förderung erhalten soll, man sich aber schon in der Umsetzungsphase befindet (dh. bspw. die Website schon in Auftrag gegeben hat, Büros bereits angemietet hat und/oder sich Prototypen schon im Bau befinden etc.) und dann erst die Förderung einreicht, wird dies meistens nicht mehr anerkannt. Konkret heißt das, die förderbaren Tätigkeiten/Leistungen sollen vor tatsächlicher Umsetzung erfragt werden – Voraussetzung dafür ist natürlich ein Geschäftsmodell, um zu wissen, was man benötigt.

Förderungen bietet auch die AWS – die Förderbank des Bundes –  bei Frühphasenprojekten an. Diese  PreSeed AWSFörderung ist als Zuschuss für die Vorgründungsphase von technologisch anspruchsvollen High-Tech-Unternehmen gedacht. Die Förderung beträgt hier bis zu 200.000 EUR. Auch wenn man die Geschäftsidee gut präsentiert und die Zusage für die Förderung bekommt, heißt es nicht, dass man das Geld sofort ausbezahlt bekommt. Das kann oft viele Monate dauern. Es kann sein, dass die erste Rate erst Monate später ausbezahlt wird. Man sollte daher immer auch etwas angespart haben, um diese Zeiten zu überbrücken.

Sie haben auch Kunstschaffende bei der Gründung eines eigenen Unternehmens gecoacht. Muss man hier anders an die Beratung herangehen oder gibt es da keinen Unterschied?
Grundsätzlich kann man sagen, dass Kunstschaffende sehr dankbar für die Gründungsberatung sind. So können sie sich nicht vorstellen, dass es gute Förderungen für ihre Geschäftsidee gibt. Man unterstützt sie beim Ausarbeiten der Antragsunterlagen, kontrolliert die Vollständigkeit und dass alle formalen Kriterien eingehalten werden.

Wichtig dabei: Das Geschäftsmodell muss aus der Perspektive des Lesenden ausgearbeitet und präsentiert werden – KundIn, InvestorIn, Förderstelle etc. Verstehen sie das Geschäftsmodell? Wenn der/die FördergeberIn, ein mögliche/r LieferantIn oder ein/e potentielle/r PartnerIn rasch und ohne Aufwand verstehen, was mit der Geschäftsidee möglich ist, dann steigen die Erfolgschancen.

Welche besonderen Fähigkeiten bringen Ihrer Meinung nach Kunstschaffende als UnternehmerInnen mit?
Sie sind sehr offen und mit ihnen kann man direkt in das Thema einsteigen und Inputs geben. Ich habe die Erfahrung gemacht, dass Kunstschaffende sehr froh sind über Feedback. Leute aus dem kreativen Bereich versteifen sich nicht zu hundert Prozent auf eine bestimmte Idee und machen gern einen Schritt in eine andere Richtung, um testen zu können, ob es auch anders funktionieren könnte. Wenn bspw. ein Produkt am Markt nicht so recht ankommt, dann stellen wir uns in der Beratung gemeinsam die Frage: Wie müsste man das Produkt ändern, damit es der Markt annimmt oder damit mehr Leute darüber nachdenken, dieses Produkt zu kaufen?

Welche Erfahrungen haben sie mit Leuten aus der Kreativszene gemacht, die mit einer Gründungsidee zu Ihnen gekommen sind?
Kreative können Ihre Ideen immer sehr überzeugend präsentieren. Wichtig ist aber, ob auch ein ausgearbeitetes Geschäftsmodell dahintersteckt, das folgende Fragen beantwortet: Wer ist dein/e ZielkundIn? Welchen Nutzen hat er/sie? Wie erreiche ich ihn/sie? Wie biete ich das Produkt an? Zu welchem Preis? Welche Kosten kommen auf mich zu? Brauche ich eine Betriebsstättengenehmigung? Brauche ich eine Zulassung/ein Zertifikat für mein Produkt? Wer sind meine PartnerInnen? Meine LieferantInnen? Welche Arbeiten kann ich selbst durchführen? Für welche Tätigkeiten brauche ich externe Unterstützung – vielleicht auch MitarbeiterInnen die mir Arbeit abnehmen? Alle diese Fragen kann ich in einem typischen Geschäftsmodell – Canvas – systematisch abbilden.

Mit dem Business Model Canvas habe ich mein gesamtes Geschäftsmodell auf einem Blatt Papier. Das schafft Klarheit für mich und für andere. Damit habe ich ein Fundament geschaffen, auf dem ich einen Businessplan erstellen kann. Dieser ist wiederum Voraussetzung, um bei der Suche nach Investoren erfolgreich zu sein und erhöht meine Chancen, bei einer Förderstelle eine Förderung zu erhalten.

Ich habe es immer als wichtige Aufgabe angesehen, die GründerInnen und das Team vor unnötigen Fehlern zu bewahren. Wir haben viele Businesspläne gelesen und gesehen, wie Unternehmen wachsen und zu welchen Problemen es kommen kann. Wenn das Geschäftsmodell nicht ausgereift bzw. nicht gut ausgearbeitet wird, der Businessplan Lücken hat, dann ist es die Aufgabe des Coaches, sie darauf aufmerksam zu machen.

Welche Tipps würden Sie AbsolventInnen im Hinblick auf die Selbständigkeit als Karriereweg geben, wenn diese keinen betriebswirtschaftlichen Background haben?
Egal ob ich ein/e KünstlerIn, Geistes- oder KulturwissenschaftlerIn oder TechnikerIn bin. Die Idee muss gut vorbereitet werden, das Geschäftsmodell muss entwickelt werden. Man sollte sich möglichst bald Feedback einholen. Sich in der Startup-Community vernetzen und die Idee dort präsentieren. Rückmeldungen die man dort erhält ernst nehmen. Andere Sichtweisen miteinfließen lassen. Teilnehmen an Wettbewerben – Elevator Pitch (Junge Wirtschaft Steiermark) oder Startup Spritzer (IdeenTriebwerk Graz) – hier kann man die Geschäftsidee in unterschiedlichen Kategorien vorstellen. Dort bekomme ich Fragen gestellt, Hinweise, ob ich am richtigen Weg bin und ob meine Geschäftsidee interessant ist. Zudem vernetzt man sich mit Menschen, die in der gleichen Situation sind und daraus können eventuell neue Ideen entstehen. Da kann aus der eigenen Idee, kombiniert mit einer anderen, etwas Interessantes entstehen. Feedback vom Markt einholen. Unbedingt Förderung vor Beginn berücksichtigen.

Was würden Sie jungen Gründerinnen und Gründern mit auf den Weg geben?
Egal welche Ausbildung man genossen hat, man soll sich nach den eigenen persönlichen Interessen und Fähigkeiten orientieren. Wenn ich spezielle Fähigkeiten habe, kann ich darüber nachdenken, wo ich diese einsetzen kann. Und ganz wichtig: habe ich eine Idee, die ein Problem von jemand anderem lösen kann?

Vielen herzlichen Dank für das Interview!

 

Beratungsstellen:
Wirtschaftskammer – Gründerservice
Innolab – Studienrichtung Innovationsmanagement Campus02
SFG – Förderungen
AWS – Förderbank des Bundes
Stadt Graz – Förderungen
Ideentriebwerk: „Startup Spritzer“ – Vernetzungstreffen – präsentiere deine Geschäftsidee
Elevator Pitch – Junge Wirtschaft Steiermark
Gründungsgarage – Uni Graz / WTZ Süd

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